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SOLSTICIO DE DICIEMBRE 2015




Hoy, lunes 21 de diciembre de 2015, se producirá el solsticio de diciembre a las 10:48 p.m., hora de Costa Rica, que corresponde a las 04:48 horas UTC del martes 22 de diciembre de 2015.

El solsticio de diciembre se denomina “solsticio de invierno” en el hemisferio norte, constituyendo el día más corto del año y se denomina “solsticio de verano” en el hemisferio sur, constituyendo el día más largo del año.
                                                                 
El solsticio de diciembre puede producirse un 20, 21, 22 o 23 de diciembre. Los solsticios que caen en fechas 21 o 22 de diciembre son más comunes que los que caen en fechas 22 o 23; por ejemplo, en el año 1903, fue el último año en que el solsticio ocurrió un 23 de diciembre y esto no volverá a ocurrir hasta el año 2303. Un solsticio que corresponda a un 20 de diciembre es muy raro, el próximo se producirá en el año 2080. Un aspecto importante es que estas fechas están referidas al Coordinated Universal Time (UTC), es decir, al Tiempo Coordinado Universal que es equivalente al tiempo según el meridiano de Greenwich; por lo tanto, las fechas varían según la zona de tiempo donde viva el obsevador, por ejemplo, la zona de tiempo donde se ubica Costa Rica está 6 horas atrás de la hora oficial dada en UTC, por lo cual, debe restarse 6 horas a la hora dada en UTC.

Los solsticios pueden observarse enfocándose en el punto de salida (orto) y de puesta (ocaso) del Sol, notando cuan alejado hacia el sur está el Sol durante el invierno (hemisferio norte) o cuan alejado está el Sol hacia el norte (hemisferio sur).


Durante el soslticio de diciembre los rayos solares inciden directamente sobre los puntos geográficos ubicados en el Trópico de Capricornio (hemisferio sur), mientras que en el hemisferio norte el Sol alcanza su declinación más meridional; i.e. 23,5°, en otras palabras, el Polo Norte está inclinado 23,5° alejado del Sol, como se muestra en la figura 1. 

Figura 1.
Fuente: www.timeanddate.com/calendar/december-solstice.html



Como para el hemisferio sur durante el solsticio se produce el día más largo del año, significa que las personas que viven en áreas situadas al sur del Círculo Polar Antártico y hacia el Polo Sur, podrán ver el “Sol de Medianoche”; es decir, tendrán 24 horas de luz diurna durante este lapso del año. Mientras tanto, para las personas del hemisferio norte ocurre lo contrario, pues los habitantes de las zonas experimentarán el día del año con menos horas de luz diurna y para quienes viven más allá del Círculo Polar Ártico y hacia el Polo Norte, no habrá luz solar directa durante este lapso.
                                              
Otros aspectos interesantes relacionados con el solsticio de diciembre.

1. El solsticio de diciembre es el segundo solsticio del año, pues el primero ocurre cerca del 21 de junio, es decir, los solsticios ocurren dos veces al año. Durante el solsticio de junio los rayos inciden directamente sobre el Trópico de Cáncer (hemisferio norte).

2. El solsticio ocurre en un tiempo específico, cuando los rayos solares inciden directamente sobre el Trópico de Capricornio (hemisferio sur); no obstante, la mayoría de la gente celebra el solsticio durante todo el día. Como ya se mencionó antes, para el 2015 el solsticio de diciembre ocurre el martes 22 de diciembre a las 04:48 horas UTC, pero para las localidades ubicadas al menos 5 horas atrás del tiempo según UTC, el solsticio ocurre el lunes 21 de diciembre.

3. El término solsticio deriva de la palabra en latín “solstitium”, cuyo significado en español es “Sol quieto”, porque en este día el Sol alcanza su máxima posición meridional, visto desde la Tierra y éste parece “estarse quieto” sobre el Trópico de Capricornio y luego invierte su movimiento en dirección norte; de esto deriva la palabra “trópico”, pues “tropos”, en latín, significa “cambiar de dirección”. Lo mismo ocurre para el Trópico de Cáncer, durante el solsticio de junio.

4. En el hemisferio norte, los astrónomos y científicos utilizan el solsticio de diciembre como el inicio del invierno, el cual finaliza en el equinoccio de marzo; pero para los meteorólogos, el invierno inicia tres semanas antes, el 1 de diciembre.

Más información al seguir estos enlaces:

1. timeanddate.com 




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