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Mostrando las entradas de marzo, 2008

Falleció en Sri Lanka Sir Arthur C. Clarke.

El escritor británico de ciencia ficción Arthur C. Clarke falleció este miércoles en un hospital de Sri Lanka a la edad de 90 años.
Para leer más detalles de la noticia, publicada en la versión digital del periódico La Nación, Costa Rica, pulse AQUÍ y para leer su obituario, pulse AQUÍ.
Como homenaje póstumo a este gran científico y escritor de ciencia ficción, publico un ameno cuento de este autor, titulado "Los Nueve Mil Millones de Nombres de Dios", que encontré en el libro "El Retorno de los Brujos", escrito por Louis Pauwels y Jacques Bergier.
El cuento aparece escrito en la primera parte del libro, sección "Las Civilizaciones Desaparecidas", capítulo III, página 226. Este libro constituye la cuarta edición publicada en enero de 1989 por la editorial Plaza & Janés Editores, S.A., Barcelona y es una traducción de J. Ferrer Aleu.
En inglés, el nombre del cuento original es The Nine Billion Names of God.
NOTA. Recuerde que 1 billion = 1000 millones = 1…

El regreso de Galileo al Vaticano.

Galileo regresa al Vaticano.

Después de cuatro siglos, desde que la Iglesia Católica ordenó a Galileo Galilei presentarse a Roma y enfrentar el juicio por sospecha de herejía, una estatua del astrónomo italiano será erigida en el Vaticano. El próximo año (2009) es el Año Internacional de la Astronomía y se cumplen 400 años desde que Galileo utilizó por primera vez un telescopio para estudiar los cielos, por lo cual, el Vaticano planea sumarse a los planes de conmemoración de este aniversario.

Galileo fue condenado a arresto domiciliario por la Iglesia Católica en 1633 por cuanto él creía que el Sol era el centro del sistema solar y no la Tierra, lo que estaba en contradicción con la Biblia.

La estatua de Galileo fue encargada por la Pontificia Academia de las Ciencias y fue pagada con donaciones privadas. El presidente de la Academia, Nicola Cabibbo, dijo que la estatua muestra a Galileo de pie y gesticulando como si estuviera enseñando.

Cabibbo, un científico de partículas, dijo qu…

El Día del Número Pi.

¡Hoy se celebra el Día del Número Pi!

¿Porqué se celebra hoy el Día de π (Pi)?
Los fans del número π acordaron rendir homenaje a este número dedicándole un día específico del año, por ello se escogió el día 14 de marzo. Esto porque según el formato usado en USA para escribir fechas, esta fecha se escribe 3/14, que corresponde al valor con tres dígitos más utilizado de π, esto es, π = 3,14. Los fans más quisquillosos y rigurosos de π, celebran este día a la 1:59 am, teniendo en cuenta la aproximación con seis dígitos de π, i.e., π = 3,14159.

También, por una razón similar, el 22 de julio se celebra el día de la aproximación de π, pues 22/7 = 3,142857 es una buena aproximación de π.
La primera celebración del Día de Pi se efectuó en el Exploratorium de San Francisco en 1988 y conto con la participación del personal del Exploratorium y público en general; para tal efecto, realizaron una marcha en torno a uno de sus espacios circulares y luego, los participantes se dedicaron a consumir &q…

CIENCIA, EVOLUCIÓN Y CREACIONISMO.

¿Evolución o Creacionismo?
En los últimos tiempos se ha producido una gran discusión en diferentes ámbitos de la sociedad mundial con respecto al desarrollo de la vida en la Tierra y el origen del Universo. Los principales protagonistas han sido por una parte, la teoría evolutiva, respaldada por la Ciencia y por otra parte, el creacionismo, respaldado por sectores religiosos de tendencia un tanto ortodoxa o por sectas religiosas dirigidas por líderes que aún no se ubican en el contexto de desarrollo propio del siglo XXI.

Si bien el creacionismo explica en forma sencilla y amena como se formó el universo, el mundo y como el Hombre fue creado por Dios para ser amo y señor de la Creación; en nuestro contexto actual, en que la humanidad está ya muy cerca de trascender las fronteras de nuestro sistema solar en busca de otros mundos por habitar y en donde una gran cantidad de misterios han sido resueltos y explicados por la Ciencia, dicha idea no tiene cabida, excepto que querramos dar una ex…